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美国白宫命令NASA为月球制定时间标准

时间:2024-4-3 09:33 0 160 | 复制链接 |

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4月3日消息,当地时间周二,美国白宫指示国家航空航天局(NASA)为月球及其他天体建立统一的时间标准。此举旨在在愈发激烈的探月竞赛中,确立国际太空标准。
根据一份备忘录,白宫科技政策办公室(OSTP)的主管要求NASA与美国政府其他部门合作,于2026年底前制定一项计划,建立所谓的“协调月球时”(LTC)。
由于月球及其他天体的引力与地球不同,加之其他潜在因素改变了时间的表现方式,协调月球时将为执行任务时需要极高时间精度的月球航天器和卫星提供一个时间基准。
NASA通信和导航主管凯文·柯金斯(Kevin Coggins)在接受采访时表示,“我们在地球上使用的时钟,在月球上会以不同的速度运行。”
OSTP主管阿拉蒂·普拉巴卡尔(Arati Prabhakar)在备忘录中表示,对于在月球上的人来说,地球上的时钟似乎每个地球日慢了58.7微秒,此外还伴有其他周期性变化,这将使月球时间进一步偏离地球时间。
柯金斯说:“想象一下设在华盛顿的美国海军天文台原子钟。它们是全美的时间中心,同步一切。你肯定会希望在月球上也有一个时间中心。”
根据阿尔忒弥斯计划,NASA的目标是在未来几年内将宇航员送上月球,并建立一个月球科学基地,为未来的火星任务打下基础。此项工作涉及数十家机构和各类航天器。
OSTP的一位官员表示,没有统一的月球时间标准,就难以保证航天器之间的数据传输安全,也不能确保地球、月球卫星、基地和宇航员之间的通信同步。
这位官员还提到,时间上的差异可能导致在月面以及绕月轨道上执行测绘、定位任务时出现错误。
官员说:“想象一下,如果世界各国的时钟没有同步到统一时间,那么可能带来的破坏性会有多大,日常生活中的挑战会有多么多。”
地球上大多数时钟的运行和时区划分都是基于协调世界时(UTC)。这个国际公认的标准依赖于遍布世界各地的庞大原子钟网络。这些原子钟测量原子状态的变化,并产生一个平均值,最终形成一个精确的时间。
根据OSTP官员的说法,可能需要在月球表面部署原子钟。
这位官员还表示,随着商业活动扩展到月球,统一的时间标准对于协调业务、确保交易的可靠性和管理月球商业物流至关重要。
NASA今年1月份曾表示,计划在2025年9月让四名宇航员实现绕月飞行并返回地球,计划在2026年9月完成自上世纪70年代阿波罗计划结束以来的首次宇航员登月。
尽管迄今为止美国是唯一一个将宇航员送上月球的国家,但其他国家也在规划登月。世界各国都对月球上潜在的矿产资源感兴趣,而在月面建立月球基地还可以支持未来探索火星和其他天体的任务。
去年,中国表示,目标是到2030年将首位宇航员送上月球;印度去年在月球南极附近成功着陆一艘航天器,并宣布计划到2040年将宇航员送上月球。今年1月份,日本成为第五个将宇宙飞船送上月球的国家。
OSTP的备忘录称:“美国主导定义的合适标准将使所有航天国家受益,这一标准将在具有挑战性的月球环境中实现所需的准确性和弹性。”
备忘录强调,确定如何实施协调月球时间需要通过“现有的标准机构”达成一系列国际协议。
OSTP官员说,协调世界时可能也会影响协调月球时的实施方式。联合国国际电信联盟将协调世界时定义为国际标准。(辰辰)
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